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뭐라 뭐라/한약잡설

신종플루와 팔각회향 요즘 전세계를 소란스럽게 만들고 있는 신종플루의 거의 유일한 치료제처럼 여겨지는 타미플루(Oseltamivir)의 원료물질이 향신료 또는 한약재로 쓰이는 팔각회향(八角茴香)이라는 사실이 알려지면서, 팔각회향의 약효가 주목받고 있다. 팔각회향은 중국에서 나는 붓순나무과 식물인 팔각(八角, Illicium verum)의 열매로, 모양이 팔각별처럼 생기고 강렬한 향기가 있다고 해서 팔각회향이라는 이름이 붙었다(그림 1). 그런데, 이 열매의 성분 중 하나인 시킴산(shikimic acid)이 타미플루의 원료물질이라는 것이다. 시킴산은 붓순나무(Illicium anisatum, 일본명 ‘시키미しきみ’)에서 발견되었다고 하여 그런 이름이 붙었는데, 사실 팔각회향뿐 아니라 대부분의 식물에 함유되어 있으며, 단지 시.. 더보기
음양탕 유감 금오 김홍경 선생이 '음양탕'을 유행시킨 뒤로, 많은 사람들이 일종의 만병통치약처럼 이용하고 있다. 무려 다음과 같은 식으로 소개하고 있어, 심히 유감이다. 나도 평상시에 미지근한 물을 좋아하므로, 다른 내용에 뭐라고 왈가왈부하고 싶지는 않지만, "동의보감에서는 생숙탕이라고도 하며 토사곽란 위장병의 명약으로 소개" 운운하는 내용에 태클을 걸고자 한다. 금오 선생이 동의보감을 안 봤을 리도 없는데, 왜 저런 인용이 나오는지 알 수 없다. 설마.. 혹시 안 읽어보셨을지도..ㄷㄷ 일단 동의보감에서 음양탕 내용을 찾아보자. 동의보감 탕액편 수부(水部)에 생숙탕(生熟湯)이라는 이름으로 음양탕이 소개되어 있는데, 중요한 부분을 살펴보면 다음과 같다. 以炒塩投中 飮之一二升 吐出宿食惡毒之物 欲爲霍亂 吐盡便愈 볶은 소금.. 더보기
천마의 신기한 생태 천마(Gastrodia elata)는 난초과에 속한 여러해살이풀 되겠소. 한약재로 이용되는 약용식물이오. 일찌기 수업시간에 배웠으되, 천마는 엽록소가 없고 잎도 뿌리도 없는 기생식물이라 하였소. 으레껏 다른 식물에 기생하는 것이려니 생각하였소만, 소상히 알아본 바, 천마는 다른 '식물'에 기생하지 않는다오! 그렇다면? 무려 버섯! 천마는 식물 주제에 버섯에 기생하는 것이오. 원래 뽕나무버섯은 뽕나무 등 각종 식물을 뚫고 들어가 영양분을 빨아 먹어 숲을 망가뜨리는 녀석이오만, 거기에 더부살이하는 식물이 있다는 것이 놀랍소. 마치 '조폭을 등쳐 먹는 노점상'의 느낌이랄까.. 천마가 뽕나무버섯으로부터 영양분을 갈취하는 과정을 살펴보면 다음과 같소. (그림이 발로 그려서 아름답지 못하니 양해 바라오.) 이처럼 .. 더보기
한약 먹으면 간이 나빠진다? 2. R.Lewis 햏이 일전의 포스트(2008/01/15 - 한약 먹으면 간이 나빠진다?)에 대한 일부 의학 전공자들의 견해를 전해 주었기에 추가로 자료를 제시하는 바이오. 예로부터 온라인 토론의 양상을 볼작시면, 대다수 논자들이 단순 경험과 추측에 근거하여 썰을 푸는 것을 볼 수 있었소. 소햏 99년도부터 이전투구 양상의 온라인 토론을 즐겼던 바, 이런 상황이 현재까지도 별로 나아지지 않는 것 또한 느낄 수 있소(이 역시 단순 경험에 근거한 것이로구료.. 호호호) 0. 먼저, 용어상의 오해를 피하기 위해, 이른바 한의사의 처방으로 복용한 한약과 환자 임의로 복용한 각종 건강식품 및 이런저런 민간요법을 합쳐서 '한건민'이라 통칭하겠소. 좀 유치하지만 양해를 바라오. 1. 일단 양약의 처방빈도가 한약에 비해 .. 더보기
한약 먹으면 간이 나빠진다? 요즘 모종의 드라마 덕에 한약과 간손상의 관계에 대한 갑론을박이 다채롭게 펼쳐지고 있는 것 같소. 길게 쓰는 것은 피곤하니, 간단히 반증하오. 위의 자료는 '간'에 관한한 국내 최고의 권위를 갖고 있는 대한간학회의 학술발표 자료 되겠소. 이에 의하면 '놀랍게도' 성인에서 발생하는 급성 간손상의 원인 중 약 10%가 한약재를 비롯한 각종 식물 제제에 의한다고 하오. 그런데, 표 1에 의하면 '놀랍게도' 양약(Drugs)으로 인한 경우도 15.9%나 되오. 그리고 표 2에 근거하면 '각종 식물 제제(Herbs)'에서 한약재(아마도 한의사의 처방이었을)는 24건이므로 전체대비 비율로 따지면 5.5% 되겠소. 그렇다면 급성 간손상의 원인으로써 양약이 한약보다 3배나 위험하다는 계산이 나오지 않소? 약은 양약이든.. 더보기